.: BELTANE :.

La celebrazione del primo maggio, o Beltane altrimenti è conosciuto nella Wicca, è una delle festività più importanti del nostro anno religioso.

1.  Quali sono le origini della festa di Beltane? 

Beltane, come praticato dalle streghe moderne e dai Pagani di oggigiorno, ha origini nella gente celtica dell’ Europa occidentale e delle isole britanniche, specialmente Irlanda, Scozia e Galles. 

2.  Che cosa significa la parola Beltane?

Il Dott. Proinsias MacCana definisce la parola come segue:  "...  il nome irlandese per il primo giorno di maggio è Beltane, di cui il secondo elemento, tane, è la parola per “fuoco” ed il primo, “bel”, probabilmente significa “che luccica” o brilla”. La festività è conosciuta con altri nomi in altri paesi celtici: Beltaine in Irlanda, Bealtunn in Scozia, Shenn fa Boaldyn sull'isola di Mann e Galan Mae nel Galles.

3.  Che cosa significava questa festività per gli antichi? 

Per gli antichi Celti, simboleggiava l’arrivo della primavera.  Era il periodo dell'anno in cui i raccolti cominciavano a germogliare, gli animali davano alla luce i loro cuccioli e la gente cominciava ad uscire dalle case in cui si rinchiudevano durante i mesi freddi scuri lunghi di inverno.  Tenete presente che la gente a quei tempi non aveva luci elettriche o calore e che le contee celtiche erano ad una latitudine molto più a nord rispetto a quella a cui molti di noi sono abituati. A quella latitudine, la primavera arriva molto più tardi molto e l’ inverno termina molto più tardi rispetto alla maggior parte dei Paesi americani. L’arrivo del bel tempo e delle ore di luce più lunghe sarebbero il miglior benvenuto dopo un lungo inverno freddo e scuro.    

4.  Come celebravano questa festa i Celti? 

Il modo più antico di celebrare questo giorno è con fuoco.  Beltane, con Samhain (il 1 novembre), Imbolc (il 1 febbraio) e Lughnassadh (il1agosto), era una delle quattro grandi "Festività del Fuoco" che hanno contrassegnato le svolte dell'anno celtico.  Le annotazioni più antiche ci dicono che la gente abbia estinto tutti i fuochi del focolare nel paese e poi riaccesi dai " fuochi di bisogno" illuminati dai druidi (chi hanno usato l'attrito come mezzo di accensione).  In molte zone, i bestiami erano guidati fra due grandi falò per proteggerli dalle malattie durante l'anno venturo. È mia credenza personale, anche se non ho documentazione per sostenere questo presupposto, che nei fuochi sarebbero state bruciate determinate erbe, così da produrre un fumo che contribuirebbe a distruggere i parassiti che potrebbero attaccare i bestiami e altre malattie.

5.  In quali altri modi veniva celebrata la festa? 

Una più belle delle abitudini associata con questa festività consisteva nel "portare in maggio."  I giovani dei villaggi e delle città uscivano nei campi e nelle foreste alla mezzanotte del 30 aprile e raccoglievano i fiori con cui ornavano essi stessi, le loro famiglie e le loro sedi. Rientravano nuovamente nei villaggi, fermandosi in ogni casa per lasciare i fiori e ricevere i migliori alimento bevanda che la sede aveva da offrire.  Questa abitudine è in qualche modo simile al "dolcetto o scherzetto" di Samhain ed era molto significativa per gli Antichi.  John Williamson, nel suo studio, “Il re della Qquercia, il re dell'Agrifoglio ed l’Unicorno”, scrive, "questi festaioli erano messaggeri del rinnovamento di vegetazione e avevano il potere di punire gli avari, poiché l’ avarizia (opposta alla generosità) era pericolosa alla speranza della Comunità per l'abbondanza della natura.  In un momento come l’arrivo dell'estate il cibo, la sostanza di vita, deve essere distribuito in un rito generoso all'interno della Comunità, affinché il circolo cosmico della sostanza della vita possa essere mantenuto in movimento (alberi, le greggi, le raccolte, etc…). Questi festaioli benedivano i campi e le greggi di coloro che era generosi e auguravano raccolte malate a coloro che non avevano meritato la loro generosità. 

6.  Che cosa riguardo l’ Albero di Maggio? 

L’Albero di Maggio consisteva in un'aggiunta alla festa che portava in maggio. E’ un simbolo fallico e rappresentava fertilità ai partecipanti della festa.  Ai vecchi i tempi, i festaioli che si addentravano nei boschi tagliavano un albero e lo portavano in città, decorandolo con i fiori e piante e ballavano intorno esso, in senso orario (anche denominato deosil, che significa "sole-saggio", il senso del percorso del Sole visibile dalla terra) per portare fertilità e buona fortuna. I nastri che associamo oggi con l’Albero di Maggio sono un'aggiunta successiva. 

7.  Perchè la fertilità era importante? 

La gente che hanno dato origine a questa abitudine viveva a stretto contatto con la terra.  Se le greggi ed i campi fossero stati fertili, avrebbero potuto mangiare;  se ci fosse stata carestia o siccità, sarebbero stati affamati. Oggi per noi i è duro riferirsi a questo concetto, ma per gli Antichi, era letteralmente un aspetto di morte e di vita. I Celti erano una popolazione tribale molto chiusa e la fertilità delle loro donne significava letteralmente la continuità della tribù. 

8.  In che modo l’Albero di Maggio è collegato con fertilità? 

Molti eruditi vedono l’Albero di Maggio come simbolo fallico. In questa funzione, è un simbolo molto potente della fertilità della natura e della primavera. 

9.  Come queste antiche abitudini sono giunte sino a noi? 

Quando il cristianesimo è giunto alle isole britanniche, molti dei luoghi santi antichi passarono sotto il controllo della nuova religione e furono convertiti in luoghi cristiani.  Molti degli dei e delle dee anziani sono diventati santi cristiani e si sono appropriati di molte abitudini.  Charles Squire afferma, " è stata inventata una teoria ingegnosa dopo l'introduzione del cristianesimo, allo scopo di permettere che tali riti antichi continuino, ma con un significato diverso. Il passare di persone e bestiami attraverso la fiamma o il fumo è stato spiegato come una pratica che ha interposto una protezione magica fra loro e i poteri del demonio."  Questo è precisamente cosa si pensava facesse la festività originale; soltanto la definizione di " demonio" cambiò.  Queste vecchie abitudini hanno continuato ad essere praticate in molte zone per secoli. " In Scozia nel 1282, John, sacerdote ad Iverkething, ha condotto giovani ragazze della sua parrocchia ad un ballo fallico decisamente dal carattere osceno durante la settimana di Pasqua. Per questo, gli è stata data una punizione, ma non fu abbastanza severa dal momento che gli è stato permesso di mantenere il suo beneficio."

10.  Durante questo festeggiamento vengono compiuti sacrifici? 

Gli eruditi sono divisi nei loro pareri riguardo ciò  Non ci è prova di sopravvivenza dei sacrifici in leggende e mitologia giunte sino a noi.  Come di questi originalmente fu scritto dai monaci Cristiani, alcuni pensano che se una tal cosa si fosse praticata regolarmente, i buoni fratelli certamente l’avrebbero registrata, per nessun altro motivo che per far sembrare i pagani più depravati. Vi sono, tuttavia, alcune abitudini folk sopravviventi che indicano una persona che rappresenta il buio, la cattiva fortuna dell'inverno che è obbligato a saltare attraverso i fuochi.  Alcuni eruditi vedono questo come sopravvivenza delle antiche pratiche di sacrificio umano. La notizia che gli animali sono stati sacrificati durante questo periodo non ha senso da un punto di vista pratico. Gli animali da allevamento con l'inverno potrebbero essere magri ed affamati, o madri che nutrono i cuccioli, che non potrebbero essere risparmiati.